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Muchos soñamos con tener una serpiente como mascota, pero pocos nos atrevemos a hacerlo. Puede ser por los mitos y leyendas que rodean a esta peculiar especie pero son pocos los que deciden meter una de estas a su hogar. Pero, para aquellos valientes que han decidido adquirir una serpiente por mascota, aquí les compartimos algunos consejos para su cuidado. Recordemos que son animales muy delicados que requieren condiciones específicas.

Se sabe que la gran mayoría de los reptiles tropicales en cautiverio –entre ellas muchas serpientes- no reciben la cantidad de agua ni humedad suficiente. Por esto es necesario conocer antes de la adopción las costumbres del ejemplar que pretendamos adquirir para lograr  recrear un hábitat que se adapte a la forma de vida requerida por el animal.

Terrario para las serpientes. Su alojamiento

Debe ser un terrario espacioso y de tipo horizonta, poseer buena ventilación, preferentemente con algún tipo de rejilla, además debe de estar completamente cerrado para evitar que el animal pueda escaparse.
El sustrato puede estar compuesto de musgo, grava, heno o simplemente papeles de periódicos, esto depende las necesidades particulares de cada especie. Todos deben cambiarse regularmente y mantenerse limpio. Los troncos o ramas servirán para que se ejerciten y se enrollen en ellos como lo hacen en su medio natural.

Las serpientes, a diferencia de los mamíferos, no controlan la temperatura corporal por sí solas, sino que está regulada por el medio ambiente. Es por esto que el ambiente donde se encuentre el terrario deberá tener una temperatura de entre 25 º y 40 º C; por debajo de esta temperatura se volverán muy inactivas. Los calefactores y luces especiales, de fácil adquisición en tiendas especializadas en reptiles, mantienen el terrario en condiciones optimas para la vida de estos animales. Los refugios a base de cuevas son idóneos para lograr una mejor intimidad de la serpiente.

La distribución de los espacios en el terrario debe ser variada, con zonas templadas, iluminadas, oscuras y con recovecos para escondites.

Es recomendable contar con un espacio independiente del terrario paraalimentar a la serpiente, se trata de que no relacione el terrario con la alimentación, de esa manera prevenimos posibles casos de ataques y podremos mantener con mayor facilidad el hábitat recreado para este reptil.

Alimentación de la serpiente

La alimentación se tendrá que basar fundamentalmente en ratas y ratones, peces, aves, gusanos…. Todo ello depende la especie que pretendamos mantener en cautividad. Por regla general, comen una vez por semana, aunque algunos ejemplares de preferencia cada 15 días. Los complementos vitamínicos no han de faltar en la dieta de estos animales.

Durante la muda de la piel o ecdisis no hay que dar de comer ni molestar a la serpiente. Se trata de un proceso irregular y depende del metabolismo del animal. Es conveniente que el terrario tenga superficies rugosas, como piedras o troncos para facilitar este proceso. Las serpientes con los ojos opacos suelen volverse más agresivas.

No debe faltarle un recipiente espacioso con agua que renovaremos regularmente para que se mantenga limpia y fresca.

Salud de las serpientes

Los principales problemas de salud que suelen presentarse en las serpientes criadas en cautividad son infecciones por parásitos, quemaduras por mal acondicionamiento del terrario, falta de vitaminas, deshidratación y estrés si reciben por parte de su cuidador una manipulación excesiva. Un chequeo anual por el veterinario de elección es la mejor opción para mantener en buenas condiciones de salud a nuestro reptil.

Entre las especies domésticas más comunes, teniendo en cuenta su fácil mantenimiento y manejo, destacan las boas constrictoras (Boa constrictor), pitones reales (Python regius) y sepiente del maiz (Elaphe guttata ).